The Last Days of Summer in the Algarve

If you saw my recent posts or Instagram stories, you’ll know I’ve spent the last week in the south of Portugal, enjoying a much (much) needed break.

As the weather is still warm in September, and there are less people on holiday with kids going back to school and a lot of people back to work, it’s an ideal time to head to the beach!

My parents and I headed to the Tavira region of the Algarve and stayed in the Pedras d’el Rei village/resort. Our family has spent holidays in this place for as long as I can remember, and it was there that I spent all my Summers as a teenager (meaning all my Summer loves and great memories are connected with the place), but it had been years since we last went, so it was great to go back!

Travel

We drove down from Lisbon via the motorway and got there in around 2 and a half hours.

Where we stayed

Pedras d’el Rei is a great resort, where the houses are simple but really comfortable for a little beach holiday! In the main area of the resort there is a pool, restaurants and bars, a newsstand and a little supermarket for all the essentials, and most importantly, the table football and snooker tables to hang out in in the evenings!

We rented a little T1 house with one bedroom and two extra beds in the living/kitchen area. It was located super close to the main area – plus it had a little terrace which was great for a bit of people watching.

Pedras d’el Rei is located just next to the Ria Formosa Natural Park which is a really special area of Portugal, known for the beautiful flora and fauna that are natural to the area.

The beach

Across the Ria Formosa Natural Park, which you can cross by foot or via an adorable little train, is Praia do Barril (literally: Barrel Beach). Barril used to be home to the region’s tuna and sardine fishermen and you can still find remnants of that area there now – the buildings that house the beach’s restaurants/bars, and especially the impressive anchor graveyard, a collection of abandoned anchors from the fishing boats. It’s located in the dunes facing the beach and it’s really beautiful.

The beach itself is delightful, with its blue shades and chairs, soft sand and calm, warm sea. It’s perfect to spend a whole day in the sea and sand! We went early in the morning while the beach was still quiet, made the most of the sea, took walks, went for lunch, hung out with family…it was incredible!

Where we ate

The Barril Beach Café is the perfect spot for a beach day lunch – delicious toasties, fruit juices, and so many other delicious, light bits to choose from. My favourite was the Tropical toastie (cheese, prosciutto and pineapple) with Papaya juice. So good!

For dinner, we wandered to Santa Luzia, the nearest village, for the best restaurant in the area, which has been a family favourite for as long as I can remember: Marisqueira Capelo. We went there most days of our holiday and had the best food. The restaurant specialises in shellfish like Conquilhas (my favourite, small clams with coriander and garlic sauce) and Ameijoas (clams with the same delicious coriander and garlic sauce), but also has the freshest, most delicious fish such as grilled tuna belly, grilled sole and others. We also tried the Peppercorn Steak which was divine – and came with the best fries I’ve ever ever tasted.

For coffee and the traditional Algarve confectionery, we really liked Veneza Café in the centre of the nearby town of Tavira.

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I love this area of Portugal – for me it’s ideal for a beach holiday, and I recommend it to everyone. Hopefully this little diary of the last days of Summer we enjoyed in the Algarve will leave you wanting to visit too!

T x

Se tiverem visto os meus últimos posts ou as stories no Instagram, já sabem que passei a última semana no sul de Portugal, a desfrutar de umas férias muito (muito) necessárias.

Como o tempo ainda está quente em Setembro, e há menos gente de férias com o regresso às aulas e ao trabalho, é a época ideal para fazer praia!

Os meus pais e eu fomos para a região de Tavira, no Algarve, e ficámos no aldeamento de Pedras d’el Rei. A nossa família passa férias em Pedras desde que me lembro, e foi lá que passei todos os meus Verões de adolescente (o que significa que todos os meus amores de verão e ótimas lembranças estão relacionados com aquele sítio), mas já não íamos lá há anos, por isso foi ótimo voltar!

Como Chegar

Saímos de Lisboa e, pela auto-estrada, chegámos em cerca de 2 horas e meia.

Onde ficámos

Pedras d’el Rei é um aldeamento turístico, onde as casas são simples mas muito confortáveis para umas pequenas férias na praia! Na zona principal do aldeamento há uma piscina, restaurantes e bares, um quiosque e um mini-mercado, e o mais importante, matraquilhos e mesas de snooker!

Alugamos uma casa T1 com um quarto e duas camas extra na zona da sala/cozinha. A casa era super perto da zona principal – e tinha um pequeno terraço que era ótimo para ver as pessoas que passavam.

Pedras d’el Rei fica ao lado do Parque Natural da Ria Formosa que é uma área realmente especial, conhecida pela flora e fauna que são naturais dali.

A praia

Do outro lado do Parque Natural da Ria Formosa, que pode ser atravessado a pé ou através de um comboio amoroso, fica a Praia do Barril. O Barril foi em tempos a base dos pescadores de atum e sardinha da região e ainda hoje é possível encontrar vestígios dessa actividade, nomeadamente os edifícios que albergam os restaurantes/bares da praia e o impressionante Cemitério de Âncoras, onde se podem ver várias âncoras dos barcos de pesca. Fica nas dunas de frente para a praia e é lindo.

A praia em si é maravilhosa, com os toldos e cadeiras azuis, areia macia e mar calmo e quente. É perfeito para passar um dia inteiro a gozar do bom tempo! Costumávamos ir de manhã cedo enquanto a praia ainda estava tranquila, aproveitávamos o mar, passeávamos, fazíamos pausa para almoçar, passávamos tempo com a família … foi perfeito!

Onde comemos

O Barril Beach Café é o local perfeito para um almoço de praia – tostas deliciosas, sumos de frutas e tantas outras coisas à escolha. O meu preferido foi a tosta Tropical (queijo, presunto e ananás) com sumo de papaia. Tão bom!

Para jantar, fomos a Santa Luzia, a vila mais próxima, ao melhor restaurante da zona, que é dos preferidos da nossa família desde sempre: a Marisqueira Capelo. Fomos lá quase todas as noites das férias e a comida era sempre óptima. Conquilhas e Amêijoas sempre cozinhadas na perfeição, o peixe mais fresco (especialmente a barriga de atum e o linguado) e os melhores bifes de 4 pimentas que eram absolutamente divinais – e que vinham com as melhores batatas fritas que alguma vez comi.

Para o café e a doçaria tradicional algarvia, gostámos muito do Veneza Café, no centro de Tavira.

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Adoro esta zona de Portugal – para mim é ideal para umas férias na praia e recomendo a toda a gente. Espero que este pequeno diário dos últimos dias de Verão que passámos no Algarve vos deixe com vontade de visitar também!

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