Thoughts on Going Back to the Office

I’ve been (very happily) working from home since our company sent us all to work from home since the 16th March 2020. This was even before the U.K. government got moving and ordered a nationwide lockdown, so it’s been about a year and a half since I’ve had to commute on a regular basis.

But, with most of us vaccinated at least once, and the office open to people who need to go in, our team decided it would be good for everyone’s spirits if we all went in together for a day. We did that last Thursday and while it was really good in parts, it was exhausting in others. Here are some of the things I realised during the day…

I’m still slow at getting out the door

Pre-pandemic, I used to always struggle to speed up and get ready in the morning – a mix of anxiety and being sleepy always meant it took me far longer than it should to get out the door. And I went right back to that when I had to get ready to leave the house early!

I got very used to the slow morning routine I developed for my work from home days – so speeding up & getting ready to go outside & be near people for the day was different & nice, but it definitely could’ve been faster.

Commuting is still unpleasant…

I left the house around 8.30am and when I got the tube it was quite full – not pre-pandemic crowded, but still full.

Everyone’s mostly back to sitting without leaving an empty seat for distancing, and there were even a couple of people in the carriage I was in that did not have masks on (despite it being mandatory) and were coughing and sneezing away. Definitely not a good start to a day out…

…however…

One thing that I realised was just how much more movement was in my day just with the short walks from mine to the tube, the tube to the office – and then back. I closed the circles on my Apple Watch without even trying – and was genuinely exhausted when I got home (and the day after).

All I can think is 1) how did we do this every day?! and 2) how can I get more of this even of days I don’t go in? Definitely a great part of going back!

Seeing colleagues IRL is Great…

I’m lucky to be part of a great team that does little chilled catch ups regularly – but even still it was so nice to see everyone in the flesh, rather than just as floating heads on a screen! It was nice to chat to everyone, banter, joke about the IT issues and The like all together for a change. And of course, having a team lunch was an absolute treat!

…but I need some social skills!

After such a long time mostly by myself or with my direct family – only meeting a few friends very occasionally – I came to the conclusion that I’m even more awkward and weird in social situations than I used to be. And being sociable (while a lot of fun!) is tiring…!

Going back, yes or no?

If it wasn’t for all the technical issues we faced on the day, I’d probably think of going back like once a week just for a change in scenery, to see people and get back in the habit. The experience of going back and seeing people face to face was so nice – and for a change it is quite good! Hopefully as time goes by we’ll be able to go back a little more often, with significantly more productive days…!

How is it where you work – can you work from home, or are you encouraged to go back to the office?

T x

Tenho trabalhado (muito feliz) em casa desde que nossa empresa nos mandou para casa a 16 de Março de 2020. Isto foi até antes de o governo do Reino Unido acordar e decidir ordenar um lockdown nacional, então já lá vai cerca de um ano e meio desde que eu tive de fazer a viagem casa/trabalho com regularidade.

Mas, com a maioria da nossa equipa com pelo menos uma das doses da vacina tomada e o escritório aberto para as pessoas que precisam de trabalhar de lá, a nossa equipa decidiu que seria bom para a disposição de todos se lá fossemos todos juntos por um dia. Fizemos isso na quinta-feira passada e, embora tenha sido muito bom em algumas partes, foi super cansativo noutras. Aqui estão algumas das coisas das quais me fui apercebendo durante o dia …

Ainda demoro a arranjar-me

Antes da pandemia, custava-me tanto apressar e arranjar-me de manhã – uma mistura de ansiedade e sono significava que demorava muito mais tempo do que deveria para sair de casa. E voltei logo a isso quando tive que me preparar para sair de casa mais cedo!

Habituei-me tão bem à rotina matinal calma e relaxada que desenvolvi para quando trabalho de casa, que acelerar e preparar para sair e estar com pessoas durante o dia foi diferente e agradável, mas definitivamente poderia ter sido mais rápido.

Continua a ser chato viajar para o trabalho…

Saí de casa por volta das 8h30 e quando entrei no metro ele estava bem cheio – não a abarrotar como antes da pandemia, mas ainda assim, cheio.

Já quase toda a gente voltou a sentar-se sem deixar um lugar vazio para se distanciar, e havia até algumas pessoas na carruagem em que eu estava que não usavam máscaras (apesar de ser obrigatório) e estavam a tossir e a espirrar alegremente. Não foi o melhor começo do dia, convenhamos…

…no entanto…

Uma coisa que percebi foi o quanto mais movimento fiz durante o dia, só com as caminhadas de casa ao metro, do metro ao escritório – e depois de volta. Fechei os círculos de actividade no meu Apple Watch quase sem esforço – e estava genuinamente exausta quando cheguei em casa (e no dia seguinte também!).

Só penso: 1) como fazemos isso todos os dias ?! e 2) como posso fazer mais disto mesmo nos dias em que trabalho em casa? Definitivamente, uma grande vantagem de voltar!

Ver colegas ao vivo é óptimo

Tenho a sorte de fazer parte de uma grande equipa que se encontra em reuniões relaxadas e bem dispostas regularmente – mas mesmo assim foi tão bom ver todos pessoalmente, em vez de apenas cabeças num ecrã! Foi bom conversar com todos, brincar, brincar sobre os problemas de informática e coisas do género, todos juntos, para variar. E, claro, almoçar em equipe foi óptimo!

…mas preciso de me lembrar como se está em sociedade!

Depois de tanto tempo sozinha ou com a minha família direta – encontrando apenas algumas amigas muito ocasionalmente – cheguei à conclusão de que sou ainda mais desajeitada e desastrada em situações sociais do que costumava ser. E ser sociável cansa (apesar de ser muito divertido)!

Voltar, sim ou não?

Se não fosse por todos os problemas técnicos que tivemos no dia, provavelmente pensaria em voltar uma vez por semana apenas para uma mudança de cenário, para ver pessoas e voltar ao hábito. A experiência de voltar e ver as pessoas cara a cara foi tão gira – e para mudar de ambiente é muito bom! Com sorte, com o passar do tempo, seremos capazes de voltar um pouco mais vezes, com dias significativamente mais produtivos …!

Como é onde vocês trabalham – podem trabalhar em casa ou já querem que voltem ao escritório?

T x

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