Studying Abroad – my experience

A while back I was listening to a podcast episode about travelling, studying & living abroad, and it made me want to share a bit more about my experience.

Há tempos, estava a ouvir o episódio do podcast É preciso ter Lata da Mariana Soares Branco sobre viajar, estudar e viver fora do nosso país e fiquei com vontade de partilhar um bocado mais da minha experiencia.

Deciding to Study Abroad

I’ve had a fascination with living abroad for a long time, and after my cousin F moved to the UK to do her PhD, I’d gotten my heart set on studying abroad too – was even looking into universities I could go to during my first year in undergrad!

While some of my classmates were looking into Erasmus in various countries for our third year, for me it made more sense to stay put for my degree and leave the studying abroad experience for my Masters. Of course this is a very personal decision – maybe you just want to do Erasmus or you can do both, but for me it made sense to save that investment.

Desde há muito tempo que tenho um grande fascínio com a ideia de viver fora de Portugal e, depois de a minha prima F ter ido para o Reino Unido fazer o Doutoramento, decidi que também iria estudar fora – comecei a procurar universidades logo no primeiro ano do curso!

Enquanto os meus colegas planeavam fazer Erasmus em países diferentes durante o terceiro ano, para mim fez mais sentido ficar no mesmo sítio para fazer o curso e deixar o estudar fora para o Mestrado. Claro que isto é uma decisao muito pessoal – talvez só queiram fazer Erasmus ou possam fazer as duas coisas, mas para mim fez sentido deixar o investimento para o Mestrado.

Choosing and Applying

I ended up doing my MSc in International Marketing Management at Leeds University Business School – it was recommended by a former housemate of another cousin, who had done that programme and went on to work in Marketing in London, which was my dream!

When I went to Leeds to visit my cousin, I scheduled a meeting with the programme director to talk about what it offered and whether it would be suitable for what I wanted (it was). Before I left LUBS that day I’d already left my documents for the application!

Acabei por fazer um mestrado na Leeds University Business School, chamado MSc International Marketing Management – foi recomendado por uma colega de casa de outra prima, que tinha feito esse Mestrado e seguido para trabalhar em Marketing em Londres, o que era o meu sonho!

Quando fui a Leeds visitar a minha prima, marquei uma reuniao com o director do Mestrado, para falar sobre o que o programa oferecia e ver se era indicado para o que eu queria (e era). Antes de sair da LUBS nesse dia, já tinha feito a minha candidatura!

Moving

Moving to Leeds was made a little easier by the fact that I took my cousin’s room and all her stuff – so most of that practical stuff when moving to halls was taken care of.

But still I was moving away from my parents’ house for the first time in my 24 years, and to a whole new country no less! Luckily I spoke the language and had visited the UK a few times.

It was still very overwhelming though! Having to manage money, making sure I bought food, organising my time, while adapting to this whole new living situation was tough.

A mudanca para Leeds foi facilitada pelo facto de ter ficado com o quarto da minha prima e com as coisas dela – por isso as coisas mais práticas de ir viver para uma residencia já estavam tratadas.

Mas ainda assim, era a primeira vez nos meus 24 anos que ia viver fora de casa dos meus pais e ainda por cima num país novo! Por sorte falava bem a língua e já tinha ido ao Reino Unido algumas vezes.

Foi uma experiencia esmagadora, de qualquer modo! Ter de gerir dinheiro, comprar comida, organizar o tempo, tudo enquanto me habituava a viver fora de casa e sozinha, foi díficil.

The experience

My experience wasn’t as positive as I’d hoped. Though I made some friends, I lived further away and missed out on that group bond from living in the same halls. I also never liked studying in libraries or working in computer rooms, so ended up missing out on that bond too.

The MSc itself had good and bad moments – I loved studying Consumer Behaviour and working on my Dissertation with a fantastic tutor, but for the most part I’d say it was worth it more for the experience than anything else.

A minha experiencia nao foi tao positiva como eu tinha imaginado. Apesar de ter feito amigos, vivia mais longe e perdi um bocado aquela ligacao que se tem quando se vive na mesma residencia. Também nunca gostei de estudar em bibliotecas ou de trabalhar em salas de computador, entao acabei por ficar de fora nessas situacoes também.

Overall

Studying abroad was my way into the UK – it was meant to be a one year experience of living and studying abroad, to build curriculum. It ended up being the start of many years in this country, for which I’m very grateful.

If you want to study abroad, and especially in the UK, I’d recommend doing your research and finding a programme that interests you and covers what you want to do as a career.

I would also say choose a smaller town – Leeds was the perfect place to start in the UK because it’s a big city but it doesn’t feel overwhelming.

And definitely be patient with yourself – studying abroad is a big decision and a big change, it’s going to feel overwhelming and scary at times. But stick to it, make the most of technology, lean on your friends and you can make that experience a truly incredible one!

Estudar fora foi a minha maneira de ir viver para o Reino Unido – era suposto ser coisa de um ano a viver e estudar fora, para ganhar curriculo. Acabou por ser o princípio de muitos anos a viver neste país, e por isso sinto-me muito grata.

Se quiserem estudar fora, e especialmente no Reino Unido, recomendo que facam pesquisa para encontrar um programa que vos interesse e que cubra o que querem fazer como carreira.

Também diria para escolherem uma cidade mais pequena – Leeds foi o sítio ideal para comecar a viver no Reino Unido porque apesar de ser uma cidade grande, nao é esmagadora.

E acima de tudo, tenham paciencia convosco – estudar fora é uma decisao e uma mudanca grande, vai parecer esmagador e assustador de vez em quando. Mas persistam, usem a tecnologia, apoiem-se nos vossos amigos e a experiencia pode ser verdadeiramente incrível!

T x

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