How to learn a foreign language

Ever since I started school, I’ve been really into languages – I loved studying literature and learning new languages. They open the door to new cultures, to new ways of thinking. It’s becoming a new person, having different visions of life. And so having the experience of different languages is something that is really dear to me, and something I think is crucial in a world like ours, today.

Desde que entrei para a escola, sempre adorei línguas – adorava estudar literatura e aprender novas línguas. Abrem a porta a novas culturas, novas formas de pensar. Aprender novas línguas é ser uma pessoa nova, ter diferentes formas de ver a vida. E por isso ter a experiencia de aprender novas línguas é algo que me é muito querido e que acho de extrema importancia no mundo de hoje em dia.

Luckily the school system back home allows us to learn different languages from a young age – I started learning English at 8, and French at 10.

Tive sorte de crescer com um sistema de ensino que nos permite aprender várias línguas desde bastante novos – comecei a aprender Ingles aos 8 anos e Frances aos 10.

In this post, I want to share my best tips to learn a new language – whatever your age!

Neste post, quero partilhar as minhas melhores digas para aprender uma nova língua – seja qual for a vossa idade!

Music

One thing I learned from a French teacher when I was 11, was to listen to songs in the language you’re trying to learn/practice – and follow along the lyrics trying to understand them. Google any words you don’t know and make a note – and then have a playlist that you can listen to for practice. It’s surprisingly effective!

Uma coisa que aprendi com uma professora de Frances quando tinha 11 anos, foi ouvir músicas na língua que queremos aprender ou praticar – e seguir as letras para tentar perceber o que dizem. Podem ir ao Google ver as palavras que nao conhecerem e tomar nota – e criar uma playlist que possam ir ouvindo para praticar. É surpreendentemente eficaz!

Movies / TV Series

I love watching movies or TV series in a language I’m trying to practice – I’ll start with subtitles in English or Portuguese, and eventually move to have the subtitles in the same language as the content so I can follow what they’re saying a little bit easier, while learning new words.

For example, it’s helped me a lot to improve my Spanish to watch La Casa de Papel on Netflix with Spanish audio and subtitles – I can practice the words and have the written help when I miss a word or two.

Similarly for French, I watched movies like Amelie or Little White Lies with French subtitles – it helps you get used to how the language is spoken, and learn everyday expressions!

Adoro ver filmes ou séries numa língua que esteja a tentar praticar – comeco com legendas em Ingles ou Portugues e ao fim de uns tempos passo para as legendas na própria língua para poder seguir o que dizem com mais tempo, enquanto aprendo novas palavras.

Por exemplo, ver a série La Casa de Papel com audio e legendas em Espanhol ajudou-me imenso a melhorar o meu Espanhol – posso praticar as palavras e tenho a ajuda escrita quando me falha alguma coisa.

Também faco isto com o Frances, vejo filmes como a Amélie e o Les Petits Mouchoirs com legendas em Frances – ajuda imenso a aprender a língua como ela é falada, e a aprender expressoes quotidianas!

Books

Picking up an easy book (even a children’s book) in a language you’re trying to learn is a great way to get familiarised with it!

Because you read at your own time, you can easily check words you’re not familiar with in a dictionary (or google translate) – plus you learn new ones just by understanding the context they’re in!

I did this a lot when getting back into French – I went into bookstores when visiting Paris and asked for easy books for someone who needs to practice French. Staff is always happy to help and you discover some very cool new books doing so!

Uma óptima forma de nos familiarizarmos com a língua que estamos a aprender é pegar num livro de leitura fácil (mesmo um para criancas)!

Porque podemos ler ao nosso ritmo, é facil de ir vendo as palavras que nao se conhecem no dicionário (ou no Google Translate) – e ainda aprendemos outras só pelo contexto em que estao!

Fiz muito isto quando estava a voltar a praticar o Frances – ia a livrarias nas viagens a Paris e pedia sugestoes de livros fáceis para quem precisa de praticar o Frances. Os funcionários estao sempre dispostos a ajudar e assim descobrem-se livros bem giros!

Travel

Of course that if/when you can, travelling to places where that language is spoken is a great way to practice!

Sometimes it’s easy to revert back to English – and people will even do that to help you – but stick at it, explain you need to practice and don’t be afraid of making mistakes! They’re part of learning after all.

Claro que se/quando se pode, é óptimo viajar até aos sítios onde se fala essa língua e praticar!

É muito fácil reverter ao Inglês – e algumas pessoas até o farão para ajudar – mas insistam, expliquem que querem praticar e não tenham medo de dar calinadas! Fazem parte da aprendizagem.

T x

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