London files #5 – A little bit of Paris in London

South Kensington is one of my favourite parts of London – not only does it have my favourite ever museum (V&A) as well as the Natural History and Science museums, it’s also home to stunning houses and charming streets.
Last weekend I decided to explore another side of this area: the French cafés. I knew there was a big French influence around the area as I had already visited the Institut Français, where years ago I attended a Ciné Lumiére special screening of Mathieu Kassovitz’ film Rebellion. This time, though, my goal was to find and try two patisseries I’d read about online – and I am so glad I did!

South Kensington é uma das minhas partes preferidas de Londres – não só tem o meu museu preferido (V&A), bem como os museus de História Natural e de Ciência, mas também tem casas lindíssimas e ruas cheias de charme.
No fim-de-semana passado decidi explorar outro lado desta zona: os seus cafés franceses. Sabia que havia uma grande influência francesa por ali uma vez que já tinha visitado o Institut Français, onde há alguns anos fui a uma exibição especial do filme Rebelião, de Mathieu Kassovitz no Ciné Lumiére. Desta vez, o meu objectivo era encontrar e experimentar duas pastelarias sobre as quais tinha lido online – e ainda bem que o fiz!

My first stop was Maitre Choux – my last trips to Paris cemented my love for Choux (at Odette, which has the best view) so I was curious to try what this café had to offer. The store is small but easy to spot with its bright, colourful exterior. The window display drags you in for more – the éclairs in all their different flavours and super colourful glory are a thing of beauty!
After asking the lovely girl behind the counter for recommendations, I ended up getting a salted caramel choux and a coffee éclair, and was also offered a chouquette to go along with my espresso. Aside from being beautiful, the pastries were truly divine – an absolute treat for a rainy Saturday morning!

A minha primeira paragem foi no Maitre Choux – as minhas últimas viagens a Paris cimentaram o meu amor pelos choux (na Odette, que tem uma vista espectacular) e portanto estava curiosa para experimentar o que este café tinha para oferecer. A loja é pequena mas fácil de encontrar com o seu exterior vivo e colorido. A disposição da montra puxa-nos para dentro – os éclairs com os seus variados sabores e coberturas coloridas são dignos de serem vistos!
Depois de pedir uma recomendação à rapariga simpática que estava atrás do balcão, decidi-me por um choux de caramelo salgado e um éclair de café, e ainda me ofereceram uma chouquette para acompanhar a minha bica. Para além de muito bonitos, os bolos eram divinais – um óptimo mimo para uma manhã de sábado chuvosa! 

 

 

One thing I did not expect but was delighted to come across was the Librairie La Page, a French bookstore and stationery house that is just wonderful. I love reading in French as it helps me practice the language I love so much, so this was a good excuse to pick up a couple more books for my list. The lady in the store was really enthusiastic and helpful, we had a good chat about books and what she’d recommend, and I came back with three options I am really excited to go through.

Algo que não esperava encontrar, mas que me deixou encantada foi a Librairie La Page, uma livraria e papelaria francesa que é excelente. Adoro ler em Francês porque me ajuda a praticar uma língua que adoro, por isso esta foi uma óptima desculpa para comprar mais uns livros para a minha lista. A senhora da loja foi super prestável e recomendou-me livros com imenso entusiasmo, falámos um bocado sobre livros e sobre as sugestões que me ia dando e eu saí de lá com três livros que estou ansiosa por ler.


After the bookshop, I headed to Aux Merveilleux de Fred, a patisserie that has stores throughout France but also in Belgium, New York and, of course, London. It is famous for the ‘merveilleux’, these light and delicious cakes that mix meringue, whipped cream and different flavours such as coffee, chocolate, or almond. I was recommended the chocolate cake, simply named ‘The Merveilleux’ to have along my (second) espresso, and I loved it. Light, not too sweet, full of flavour. Delicious!

Depois da livraria segui para Aux Merveilleux de Fred, uma pastelaria que tem lojas em França, na Bélgica, em Nova Iorque e, claro, em Londres. É famosa pelos ‘merveilleux’, uns bolos que são leves e deliciosos e misturam suspiro, com chantilly e diferentes sabores como café, chocolate ou amêndoa. Foi-me recomendado o ‘the merveilleux’, de chocolate, para comer com a minha (segunda) bica e adorei. Leve, não demasiado doce, cheio de sabor. Delicioso!

 


I really enjoyed this morning walk along this Parisian corner of London – definitely recommend checking these places out! Hope you enjoyed this post exploring another gem of this great big city – let me know if you have any recommendations of places I should visit/try!

Gostei imenso do meu passeio matinal pelo recanto Parisiense de Londres – recomendo vivamente estas lojas! Espero que tenham gostado deste post a explorar mais uma pérola desta grande cidade – digam-me abaixo se tiverem sugestões de outros sítios que eu deva visitar/experimentar!

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